2007. 10. 5. 16:01
2007년 6월 4일 스포홀릭 기사


 기아 타이거즈와 삼성 라이온즈의 2군 경기가 열린 3일 전남 함평야구장. 이날 경기장에는 양 팀의 팬들이 기다리고 있는 반가운 얼굴들이 한꺼번에 모습을 드러냈다.


◆ 김진우(기아 타이거즈)

 “더 던지고 싶은데...”

 4회초 2사 3루 상황에서 김태원 코치에게 공을 넘겨주고 마운드를 내려온 뒤 김진우가 보여준 아쉬움이었다. 이날 그는 3.2이닝동안 무실점을 기록하는 동안, 2안타와 볼넷 2개를 내주고 삼진은 1~4회까지 매회 기록하며 6개를 잡는 투구를 선보였다. 더욱 고무적인 것은 148Km까지 올라온 구속. 한 달 전 성균관대전에서 142Km를 기록하며 코칭스태프의 애를 태운 그때와는 다른 모습이었다. 그의 1군 승격이 늦춰진 가장 큰 이유였던 구속 저하 문제가 이날로 해결된 것이다.

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 투구를 마치고 만난 자리에서 그는 완벽하지는 않지만 이전보다 만족스러운 표정을 지어 보였다. 그리고 여전히 좀 더 던졌으면 하는 아쉬움을 감추지 않았다. 이와 함께 “이날 투구는 80% 정도의 몸 상태에서 나왔지만, 계속 던지면 100%까지 완벽하게 올라올 것”이라며 몸 상태에 대한 자신감을 드러냈다. 마지막으로 그는 새로운 구종을 익히고 있음을 밝히고, 하지만 아직은 완성 단계는 아니라고 밝혔다.

 한편, 이날 김진우의 등판은 지난 5월 6일(對 성균관대) 이후 약 한 달 만이었고, 올 시즌 첫 공식 2군 경기 등판이기도 했다. 그리고 1군에 합류하게 된다면, 올 시즌 첫 1군 등록이 된다.

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                  ◎ 김진우의 이날 경기 투구 모습.                (사진 = 공짜)
                        
                         
◎ 3회초 2사후 1번 양영동과 대결하는 김진우의 모습. 결과는 공 5개에 볼넷.   (촬영 = 공짜)


◆ 김창희(삼성 라이온즈)

 “롤링창희의 복귀가 얼마 남지 않았다.”

 지난 4월 한 달간 침체에 빠진 라이온즈 타선에서 홀로 고군분투하며 맹활약을 펼쳤던 김창희. 하지만 절정의 기량을 선보이던 5월 3일 한화 이글스와 경기에서 홈으로 들어오다 불의의 왼쪽 허벅지 인대 부상을 당하며 날개를 꺾어야만 했던 그가 이날 함평 야구장에 모습을 드러냈다. 이미 전날 복귀전을 치르며 3타수 1안타를 기록했던 그는, 이날도 2번 타자에 우익수로 선발 출장하며 2타수 1안타 1볼넷을 기록했다.

 “아직은 90% 정도의 몸 상태”라고 밝힌 그는, “빠르면 다음주중에 1군 무대에서 팬들을 만날 수 있을 것으로 보인다”며 조심스럽게 자신의 컴백 시기를 점쳤다. 컨디션이 가장 좋을 때 빠져서 아쉬운 것 보다, 팀이 어려울 때 부상을 당한 게 너무 미안했다는 김창희는 “팀에 다시 복귀한다면 안 아프고, 팀에 도움이 되는 선수가 되겠다”고 남은 시즌 목표를 밝혔다.

 실제로 김창희가 부상으로 빠질 당시 팀은 5연패 중이었고, 이후 7연패까지 이어지며 팀 순위가 최하위까지 떨어진 건 물론이고, 박종호, 박진만, 강명구 등 주전 멤버들이 부상으로 줄줄이 전력에서 이탈하며 팀 최대 위기 상황이었다.

 한편 시즌 초반 놀라운 그의 활약에 힘입어 탄생한 ‘롤링창희’를 들어본 적이 있느냐는 질문에 그는 “재미있게 보았다”며 싫지 않은 웃음을 지었다. 참고로 ‘롤링창희’란 4월 10일 인천 문학구장에서 열린 SK 와이번스와의 경기에서 4회초 2사 2루에 나가있던 김창희가 9번 박정환 안타 때 홈으로 들어오다 베이스를 찍고 난 뒤 탄력을 죽이는 과정에서 생긴 순간적인 동작이 사진에 포착되었고, 마침 알토란같은 활약을 하고 있던 그의 플레이를 눈여겨보던 누리꾼들에 의해 붙여진 이름을 말한다.

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        ◎ 3회초 중전 안타로 치고 1루에 출루한 김창희 모습.           (사진 = 공짜)
                         
                    
◎ 3회초 김창희가 김진우를 상대로 초구를 받아쳐 중전 안타를 만드는 장면.   (촬영 = 공짜)


 이외에도 이날 경기장에는 복귀를 준비 중인 장문석과 정원 두 명의 선수도 모습을 보였다. 먼저 장문석은 지난 2월 미야자키 전지훈련에서 종아리 근육 부상을 당한 뒤 3개월 동안 재활을 해오다 최근에 2군에 합류했고, 정원은 시즌 초반만 해도 ‘신용운-한기주’로 이어지는 필승 계투조에 포함되어 활약하다 갑자기 오른쪽 팔꿈치 통증을 호소하며 한 달 가까이 부상 치료를 해왔다.

 하지만 복귀를 대비한 훈련 진도는 차이를 보였다. 장문석은 불펜 피칭만 한 반면, 정원은 불펜 피칭에 이어 타자를 세워놓고 공을 던지는 ‘시뮬레이션 피칭’까지 보여주었기 때문이다. 실제로 장문석은 “부상의 여파로 제대로 된 몸 상태가 아니기 때문에, 완벽한 공을 던지기에는 이르다”며 1군 복귀까지는 시간이 필요함을 밝혔다.

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 ◎ 불펜에서 공을 던지며 몸을 풀고 있는 장문석(오른쪽)과 정원(왼쪽) 모습.      (사진 = 공짜)


★ [참고: 올 시즌 2군행 이후 김진우 관련 동정]
◎ 2군행 이후 처음으로 공을 던지기 시작한 김진우
◎ 김진우, 첫 실전 경기 등판

Posted by 공짜

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2007. 10. 5. 15:54
2007년 4월 20일 스포홀릭 기사


 2007 프로야구 일정 중 유일하게 ‘장소 미정’으로 남아있는 부분이 있다. 7월 17일(화) 예정된 프로야구 올스타전이 그것이다. 이는 시즌 초반 판도를 지켜본 다음 장소를 결정하기 때문인데, 지난 몇 년간 올스타전 장소는 항상 이렇게 결정되어 왔었다.

 그런데 올해는 8개 구단 경기장 가운데 마땅한 장소를 찾기가 어려워 보인다. 이미 잠실과 문학, 사직은 올스타전 단골 경기장이 된지 오래라 식상한 측면이 크고, 그렇다고 다른 소규모 구장에서 하자니 흥행 측면에서 선뜻 내키지 않아 보인다.

 그렇다면 비록 지금은 프로야구 경기와 관계없는 곳이 되었지만, 2007 프로야구 올스타전을 ‘동대문 야구장’에서 개최하는 것은 어떨까? 이미 알려진 대로 ‘동대문 야구장’은 그 동안 많은 야구인과 팬들의 반대에도 불구하고, 올해 11월 철거가 예정되어 있다. 지난 1959년 8월에 개장을 했으니, 48년 만에 역사 속으로 사라지게 되는 것이다.

   의미 있고 풍성한 행사가 되기에 충분

 각 팀의 주전 선수들이 모여 뛰게 될 운동장은 부상 위험이 높은 인조 잔디고, 관중들도 경기장 내외의 미흡한 시설로 인해 편안한 관람을 기대하기 힘든 시설임에도 이곳에서 개최가 되어야 하는 이유는 그만큼 중요한 의미를 지닌 장소이기 때문이다.

 먼저 선수들에게 ‘동대문 야구장’은 ‘한국 야구의 산실’이라 불릴 만큼 그 의미는 각별하다. 과연 현재 프로야구 선수 가운데 '동대문 야구장'을 거치지 않은 선수가 있을까 싶을 정도로 대부분의 선수들이 이곳을 거치면서 프로야구 선수의 꿈을 키워나갔기 때문이다. 박찬호, 서재응, 김병현과 같은 ‘코리안 메이저리거’들도 예외는 아니다.

 또한 야구팬들에게도 ‘동대문 야구장’은 많은 추억을 안겨준 곳이다. 70년대 고교 야구에 대한 추억이 짙게 남아 있는 올드팬부터, 모교를 위해 재학생과 졸업생이 한데 어울려 응원했던 추억을 가진 사람들까지 야구를 좋아한 팬들이라면 이곳에 대한 추억 한가지정도는 가지고 있을 정도다.

 결국, 이러한 공감대가 형성된 곳에서 올스타전이 개최된다면 미흡한 시설임에도 선수와 관중이 모두 만족할 수 있는 축제가 될 것이며, ‘동대문 야구장’과 관련된 다양한 이벤트 마련을 통해 오랫동안 기억에 남는 올스타전이 될 것이다.

   기회는 이번 뿐

 지금은 아마추어 대회만 열리는 곳으로 알려져 있지만, 사실 ‘동대문 야구장’은 프로야구 역사에서 빠질 수 없는 곳이다. 프로야구 원년이었던 1982년 역사를 고스란히 안고 있기 때문이다. 이종도(청룡)의 끝내기 만루 홈런으로 기억되는 개막전(MBC 청룡-삼성 라이온즈)이 열렸으며, 또한 이 경기에서 이만수(라이온즈)가 ‘첫 안타’, ‘첫 타점’, ‘첫 홈런’를 기록한 장소이기도 하다.

 여기에 초대 우승팀 OB 베어스가 우승을 확정지으며 트로피를 들어 올린 장소도 바로 이 곳 '동대문 야구장'이었다. 또한 3차전까지 진행된 1982년 올스타전에서 세 번째 경기가 개최된 곳이기도 하다. 만약 올해 올스타전이 개최된다면 무려 25년만이 된다.

 이렇게 '동대문 야구장'은 프로 원년 역사를 고스란히 안고 있는 곳이다. 하지만 올해가 끝나면 여기에서 올스타전은 물론이고, 어떠한 야구 경기를 하고 싶어도 할 수 없는 곳이 된다. 이번이 아니면 기회는 다시 찾아오지 않는다는 말이다.

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◎ 올해 11월 철거가 예정된 '동대문 야구장'. 사진은 지난해 봉황대기 고교야구 대회 모습.   (사진 = 공짜)

 현재까지 올스타전 예정일을 전후로 이곳에서 예정된 굵직한 대회는 없어서, 올스타전을 개최하기에는 충분한 상황이다. 올해가 지나면 사라지게 될 ‘동대문 야구장’에서 2007 올스타전이 개최되어 지난 26년간 프로야구를 되돌아보는 계기를 마련하는 것뿐만 아니라, 동대문과 함께했던 한국 야구의 역사도 되돌아보는 소중한 시간을 마련할 수 있길 기대해 본다.

Posted by 공짜

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2007. 10. 5. 15:53
2007년 3월 30일 스포홀릭 기사


 정말 어려운 결정을 기아 타이거즈가 내렸다.

 기아 타이거즈는 29일 구단 홈페이지를 통해, 해외파 복귀 선수 우선 지명 대상자로 김병현(콜로라도)과 최희섭(탬파베이 트리플A)을 놓고 저울질 한 끝에 최희섭을 지명하기로 최종 결정을 내렸다. 구단은 왼손 거포가 필요한 팀 사정과 국내 무대에서 적응할 가능성이 높다고 선택의 이유를 밝혔다.

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                                   ◎ 최희섭의 미국 프로야구 성적 (1999~2006)

   좀 더 이른 국내 복귀가 가능한 최희섭

 사실 타이거즈의 최희섭 선택은 오래전부터 충분히 예상된 일이었다. 그것은 김병현과 최희섭 가운데 현실적으로 빠른 국내 복귀가 가능한 쪽이 최희섭이었기 때문이다.

 김병현은 얼마 전 선발진에서 탈락하긴 했지만, 아직까지도 메이저리그 무대에서 충분히 주전이 가능한 선수이다. 실제로 얼마 전 트레이드를 요청했다는 이야기가 나왔을 때, 그를 탐내는 구단이 많았다는 사실은 이를 뒷받침한다. 결국, 김병현은 지금 당장 지명을 해도 언제 팀에 입단할지 장담 할 수 없는 상황이다.

 반면, 6년간 5개 팀의 유니폼을 입어야 했을 정도로 자신의 존재를 확실하게 심어주지 못한 최희섭은 김병현보다는 좀 더 빠른 국내 복귀가 점쳐졌다. 특히 지난 23일(한국시간) 마이너리그로 떨어지면서 이 추측은 더욱 신빙성을 얻었다. 그는 이미 한 달 전 국내 취재진과의 인터뷰에서 “마이너리그로 떨어지면 잘할 수 있는 곳을 찾아보겠다.”라고 밝힌 터였다. 참고로 최희섭은 마이너리그로 떨어질 경우, 조건 없이 팀을 떠날 수 있는 것으로 알려져있다.

   현재 타이거즈에게 절실한 거포형 타자 최희섭

 지난 몇 년간 타이거즈에는 3대 부재가 있었다. 좌완, 마무리 그리고 거포 부재. 이 중 거포 부재는 고질적인 문제였다. 그동안 타이거즈는 이 문제를 해결하기 위해 이동수(2002년), 박재홍(2003년), 마해영(2004년)을 영입했지만 그 결과는 모두 실패였다. 지난해에도 사정은 마찬가지여서 팀 타선은 ‘3점 이상은 승리, 2점 이하는 패배’라는 공식을 만들 정도로 무기력한 타격을 보여주었다. 그래서 타이거즈는 올 시즌을 앞두고 거포 부재를 해소하기 위해 래리 서튼을 영입했다. 그는 지난 2005년 홈런왕 출신이다.

 하지만 연습/시범 경기를 통해서 ‘서튼 영입’ 효과는 나오지 않았다. 서튼이 기대에 미치지 못한 게 아니라, 서튼 다음에 나서는 5번 타자가 부실했기 때문이다. 이재주, 조경환, 홍세완 등이 나섰지만 모두 기대 이하였다. 상대 투수들은 껄끄러운 서튼을 피하고, 상대적으로 수월한 5번 타자와 승부하려 했다. 그리고 그 결과는 투수들의 현명한 선택으로 결론지어졌다.

 이렇다 보니 서튼 영입에도 불구하고, 타력은 지난해에 비해 나아짐을 전혀 느낄 수 없었다. 그리고 이런 사정을 모를 리 없는 기아 타이거즈가 ‘장성호-서튼’ 다음에 이어질 무게감 있는 타자를 원한 건 당연했고, 이 적임자로 최희섭을 선택한 것이다. 기존에 있던 선수와 포지션이 겹치고, 최희섭이 중심 타선에 들어서면 팀 역사상 유래를 찾기 힘든 ‘좌-좌-좌’ 라인이 탄생하게 되는 약점이 있음에도 최희섭을 선택한 것은, 그 만큼 현재의 기아 타이거즈 타선에 무게감 있는 거포가 없음을 반영하는 것이다.

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                     ◎ 상황에 따라 예상해 본 2007년 기아 타이거즈 중심 타선.


 김병현과 최희섭. 기아 타이거즈 구단은 두 명을 놓고 엄청난 고민을 했음은, 보지 않고도 충분히 예상되는 장면이다. 마음 같아서는 선택의 고민 없이, 두 명 모두 지명하고 싶었을 것이다. 그리고 고민의 고민을 거듭한 끝에 기아 타이거즈는 마침내 최희섭을 선택했다. 과연 올 시즌 최희섭은 기아 타이거즈 유니폼을 입고 뛸 것인가? 이제는 최희섭의 대답만이 남아있다.

Posted by 공짜

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